Productividad de la psicología latinoamericana

La Revista Latinoamericana de Psicología ofrecía el pasado año un artículo en el que se analizaba la productividad de la psicología en los países de América Latina. Si bien los indicadores de tipo bibliométrico –de carácter cuantitativo- y la ordenación países o instituciones en rankings en base a su producción académica no deben inducirnos a la obsesión, sí que nos proporcionan una valiosa forma de conocer el estado de la cuestión en un área científica determinada.

En este sentido, el grupo chileno-colombiano integrado por Pablo Vera-Villarroel, Wilson López-López,  Sebastián Lillo y Luis Manuel Silva –de la Universidad de Santiago de Chile y la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá- aporta una serie de datos que nos permiten configurar el mapa de la producción psicológica latinoamericana. Los autores del estudio, además de indicar datos referentes a la cantidad de publicaciones en términos absolutos, introducen algunas precisiones en términos comparativos –entre países y en relación con otros ámbitos científicos- y en términos relativos – la producción de artículos por países en función de su número de habitantes- que resultan particularmente interesantes. A ello se añade el reporte del índice h de Hirsch por países, que tiene en cuenta tanto el número de publicaciones como el número de citas que ha recibido cada publicación, reflejando por tanto una combinación de productividad e impacto en la comunidad científica.

Su análisis tuvo en consideración los artículos científicos citables del ámbito latinoamericano publicados entre 1996 y 2008 e indexados en las bases  SCOPUS y Web of Science (WoS) de Thomson Reuters. Los resultados obtenidos pusieron de manifiesto que Brasil, con 229.522 documentos citables y un índice h de 212 encabezaba la producción científica general en Latinoamérica, seguido en segundo lugar –aunque a una amplia distancia- por México, que contaba con 93.880 documentos citables y un índice h de 160. No obstante, en términos de citas por documento, eran Puerto Rico (12.45), Uruguay (11.41), Perú (11.38) y Chile (10.75) quienes encabezaban la clasificación, quedando en este caso Brasil y México en posiciones intermedias con una media de 7.93 citas por documento.

En el ámbito concreto de la Psicología, Brasil y México también se encontraron a la cabeza en términos de producción de documentos citables, con 1620 y 634 respectivamente. La medalla de bronce en este caso es para Argentina, con 338 artículos, a la que siguen de cerca Colombia (300 documentos) y Chile (240 artículos). La tendencia a lo largo de los años para los cinco mayores países productores de artículos en psicología puede verse en la siguiente gráfica, elaborada a partir de los datos proporcionados en Vera-Villaroel et al. (2011). Tal y como se aprecia, destaca que Brasil experimentó un fuerte despegue en el número de documentos publicados por año a partir de 2005, mientras que Colombia empieza a despuntar a partir de 2006.

En términos de impacto –atendiendo al índice h– el podium se mantuvo intacto, con Brasil presentando un h=36 y México y Argentina con índices h muy próximos, de 26 y 25 respectivamente. No obstante, la cuarta posición era ocupada por Puerto Rico (h=16) y Chile y Colombia pasaban a compartir el quinto puesto (ambos con h=13). La distribución completa puede verse en la gráfica adjunta, tomada de Vera-Villaroel et al. (2011).

Para poner en relación la productividad científica con la dimensión de cada país analizado –dado que la primera se puede ver afectada por la mayor o menor presencia de masa crítica y de audiencia potencial para los resultados científicos- los autores elaboran también una nueva clasificación basada en la cantidad de documentos que se producen por millón de habitantes. Atendiendo a este criterio, Chile resultaría el país más productivo por millón de habitantes en 2008, tanto en ciencias generales como en Psicología. Le seguirían, en orden para el caso de la productividad en Psicología, Brasil, Colombia, Argentina y México.

Finalmente, una parte de los análisis realizados por Vera-Villaroel et al. (2011) se centran en identificar los centros de investigación con mayor nivel de productividad en Psicología en la región. En este aspecto, destacaron la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá, la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad Católica de Chile y la Universidad de Guadalajara de México.

Para concluir, los autores nos ofrecen algunas interesantes sugerencias sobre cómo interpretar los resultados encontrados, así como para el desarrollo de investigaciones futuras. Por ejemplo, es muy posible que las posiciones de los diferentes países en los rankings tengan mucho que ver con la mayor o menor disponibilidad en los mismos de revistas indexadas donde publicar resultados de investigación. Así mismo, el grado de internacionalización de la investigación podría tener su impacto en algunos de los indicadores que se reportan, como por ejemplo el número de citas obtenido por cada documento publicado. Todo ello vendría a poner énfasis en la necesidad de incrementar la colaboración entre países, estimular la calidad frente a la cantidad de las publicaciones y aumentar las posibilidades de difusión de la ciencia psicológica latinoamericana, de forma que un mayor conocimiento de su producción se vea acompañado por un mayor impacto de las investigaciones realizadas en la región. De cara al futuro, como sugieren Vera-Villaroel et al. (2011), puede ser interesante además conocer qué áreas y temáticas concretas dentro de la psicología tienen una mayor producción e impacto, o aspectos como a qué audiencia se está enfocando y contribuyendo. A ello, se puede añadir la conveniencia de realizar análisis en los que se pongan en relación distintos aspectos económicos y sociales y su impacto tanto en los niveles de productividad por países como en las temáticas y enfoques elegidos para la investigación psicológica.

Puedes leer el texto completo del artículo de Vera-Villaroel et al. (2011) aquí.

Referencia del artículo:

ResearchBlogging.orgVERA-VILLARROEL,Pablo, LOPEZ-LOPEZ, Wilson, LILLO, Sebastián, & SILVA, Luis Manuel (2011). La producción científica en psicología latinoamericana: Un análisis de la investigación por países Revista Latinoamericana de Psicología, 43 (1), 95-104

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